清代北京科舉趣聞 馬虎主考官鬧樂話成茶余飯后談資

2019-06-12 16:56:05 來源: 作家:劉永加 責任編輯:田苑 字號:T|T
摘要】清代北京,每隔三年的三月,全邦各地的舉子和邦子監的監生都要匯集京城,參加會試和殿試。殿試要定出當年的狀元,這是古代念書人一生最為榮耀的時刻,而狀元產生的過程充滿神秘和不確定性。

清末北京城的順天貢院

  劉永加

  清代北京,每隔三年的三月,全邦各地的舉子和邦子監的監生都要匯集京城,參加會試和殿試。殿試要定出當年的狀元,這是古代念書人一生最為榮耀的時刻,而狀元產生的過程充滿神秘和不確定性,因此圍繞著狀元,衍生出許多趣聞。

  固然故事的主角以實時間都是有據可查,但這些傳聞的諸多細節不可考,只可權當稗官野史之說。當然,也正是這些逸聞趣事,為了解科舉制度提供了新的角度。

  舉子進京住會館備考

  這些進京趕考的舉子,首先要參加縣考,及格者稱“童生”,然后才有資格參加府試,合格者稱“生員”,就是人們常說的“秀才”,才有資格參加鄉試,考中者稱“舉人”,才有資格參加會試。每到這時數以千計的舉子和監生涌入京師。他們大都落腳本省或州縣在京修建的會館。這些會館,大概類似于地方的駐京辦,平時是聚集同鄉、增進鄉里友情的處所,遇到朝廷舉辦科舉考試的年份,則成為本鄉舉子們借住的寓所。

  參加會試的舉人到京后,先要到禮部呈遞開具的咨文,也就是資質證明,截止期限為三月初一,如實有因途遠遲誤,可推遲至初四,逾限投文,概不接受。

  禮部會試在北京的順天貢院舉行,順天貢院始建于明永樂十三年(1415年),當時條件有限,九千多間考棚是用木板和葦席搭蓋,四周圍墻則為荊棘圍成。明萬歷二年(1574年)時重建貢院,規模擴展到一萬三千多間,考棚也改為磚瓦結構。到了清乾隆二十七年(1762年)再次擴大規模;光緒初年,因應試人數驟增,號舍不夠用,又將院址北擴。

  清時,會試的正副主考官由天子直接任命。主考官稱總裁,最初由內閣大臣擔任,2至7人不等,咸豐后,定為4人,一正三副。

  會試同考官有18名,主要由翰林院官員充任,還要安排其他一系列的人員參與整個科考過程。為了防止考試作弊,也使考官避嫌,清代的回避制度范圍進一步擴大:會試時主考、同考等內簾官以及主持、參與考試事宜的外簾官,甚至包括負責受卷、彌封、謄錄、對讀的官員,他們的子弟及親族人員,都不得參加這一科的考試。

  會試時,由同考官批閱試卷,他們會將優秀試卷用藍筆加以標記,并寫上批語,推薦給主考官,稱為“薦卷”,俗稱“出房”,由主考官最終決定錄取與否。會試結果揭曉后印刻會試題名錄,記載新科貢士籍貫、三代姓名、鄉試名次,以及此科會試名次。

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